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D’après l’agence Moz, la recherche Google Images est la fonctionnalité la plus utilisée du moteur de recherche après la recherche classique : le référencement du site passe aussi par ses images ! On n’y pense pas toujours, mais les images d’un site doivent elles aussi être optimisées pour les moteurs de recherche, elles peuvent être à l’origine d’un bon trafic. Zoom sur l’attribut « alt », la clé de l’optimisation de l’image.

Qu’est-ce que l’attribut « alt » ?

En HTML, la balise « alt » est une description textuelle que l’on attribue à une image. Elle signifie littéralement « texte alternatif ».

Malgré tout ce que peuvent aujourd’hui faire les robots des moteurs de recherches, ils ne savent pas – encore- bien lire et comprendre les formats visuels. Ils sont beaucoup plus à l’aise avec les textes. La balise « alt » a alors été créée pour indiquer au robot ce que contient l’image, dans un langage qu’il comprend : il va donc pouvoir référencer l’image.

attribut-alt-referencement

Le saviez-vous ? La balise « alt » permet aussi aux mal-voyants d’accéder à l’image par une retranscription vocale du texte indiqué dans l’attribut, opérée par les logiciels d’accessibilité.

Pensé pour les robots comme pour les humains, l’attribut « alt » ouvre un accès supplémentaire vers votre site : il serait dommage de s’en passer !

Le poids des images dans le référencement de vos pages

En général, lorsque l’on pense à l’optimisation d’un contenu pour le web, on pense avant tout à l’optimisation des textes. Et pourtant les images jouent un rôle non négligeable, et pas seulement auprès des robots.

En illustrant un texte, en aérant la mise en forme du texte et de la page, les images rendent la lecture beaucoup plus agréable pour l’internaute. Le visiteur restera plus longtemps : parfois, une image bien choisie vaut mieux que mille mots ! Les images jouent un rôle essentiel dans l’expérience utilisateur.

Les images sont aussi très faciles à partager. Elles sont les contenus les plus partagés sur les médias sociaux, c’est ce que les internautes préfèrent partager. Les images contribuent donc à augmenter son reach, c’est-à-dire sa portée.

En plus, si vos images sont uniques sur le web, qu’elles ne proviennent pas d’un autre site, elles permettent d’obtenir des liens entrants : le backlink est le point le plus important du SEO. Les webmasters qui partagent votre image pourront le citer en précisant le lien vers votre site. N’hésitez pas à créer des visuels qui se partagent bien, comme les graphiques clairs et précis, et les infographies.

Enfin, les images donnent un vrai coup de pouce à la visibilité. Avec un attribut « alt » bien renseigné, elle est lue par Google et apparaît dans les résultats de recherche : bien visible, elle sait attirer, c’est une bonne source de trafic.

attribut-alt-google

Comment rédiger une balise « alt » pertinente ?

L’attribut « alt » doit correspondre à l’image : il s’agit donc, en peu de mots, de décrire l’image tout en donnant son contexte.

Pour la longueur, il est recommandé d’utiliser 3 à 5 mots environ. Rien ne sert de rédiger un long paragraphe de description.

Tenez-vous en à la description de l’image, sans faire un stuffing de mots clés, les uns à la suite des autres. Vous pouvez tout à fait utiliser un mot clé si besoin, tant qu’il est en rapport avec le contenu.

alltribut-alt-stuffing-mots-cles

Enfin, l’image comme son attribut doivent être cohérent avec leur contexte : une image avec un attribut « alt » décrivant un ours polaire n’a rien à faire dans un article détaillant la culture de tomates en pleine terre.

Pour résumer, on peut concrètement poser les règles suivantes :

  • A éviter : une image codée sans attribut « alt », par exemple : <img src="chaton.jpg" alt=""/>,
  • Pas mal, mais peut mieux faire : une image à l’attribut simple, par exemple <img src="chaton.jpg" alt="chaton"/>
  • Image bien optimisée : un attribut « alt » descriptif, par exemple <img src="chaton.jpg" alt=" un chaton qui dort dans son panier "/>
  • Interdit, à ne pas faire : une succession de mots clés, par exemple <img src="chaton.jpg" alt="chat chaton petit chat lolcat mignon chartreux panier en osier"/>

L’utilisation des images dans un contenu web – blog, site – est essentielle pour la bonne qualité de celui-ci : illustrez vos contenus, vous ferez déjà très bien, utilisez vos propres visuels, vous ferez encore mieux – et beaucoup mieux que de nombreux sites ! -. Pensez à bien renseigner les balises « alt », de manière pertinente. Vous améliorerez significativement l’expérience utilisateur, comme vos chances de capter encore plus de trafic.

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